Pourquoi je tousse ?

Pourquoi je tousse ?

Anne Mornand « Arrête de tousser !... Mais je ne fais pas exprès ! » Parfois dérangeant, ce mouvement réflexe peu contrôlable est très utile pour dégager les poumons, explique la Dre Anne Mornand, pneumologue au département de l’enfant et de l’adolescent.

A quoi sert la toux ?
C’est un réflexe de protection qui sert à dégager les voies respiratoires. Les poumons sont en contact avec l’air qui provient directement de l’environnement extérieur. Donc, toute sorte de choses (poussière, virus, particules, etc.) peuvent s’y déposer et gêner la respiration. La toux sert à donner un bon coup de balai ou de « ventilo », quand c’est nécessaire.

Alors pourquoi on ne tousse pas tout le temps ?
Grâce à un système de nettoyage qui purifie l’air qu’on respire. Celui-ci se compose de cellules ciliées* qui tapissent les voies respiratoires (du nez jusqu’aux bronches) et de cellules qui produisent du mucus, une substance un peu collante qui emprisonne les impuretés. Ces dernières sont évacuées grâce au battement vers le haut des cils des cellules ciliées. Un peu comme sur un tapis roulant. C’est seulement en cas d’attaque extérieure plus importante (microbes, irritants, maladie, etc.) que le cerveau reçoit l’ordre de déclencher la toux.

Illustration toux

Comment ça marche ?
C’est un mécanisme réflexe. Cela veut dire que tu ne le contrôles pas la plupart du temps. Sur le plan physique, cela fonctionne comme un fusil à air comprimé. La glotte, une soupape qui contrôle l’accès aux poumons, se ferme. En même temps, les muscles du thorax se contractent. Résultat : l’air piégé dans les voies respiratoires est fortement comprimé. En relâchant d’un coup la glotte, il est violemment expulsé et entraîne les saletés avec lui.

 

Définition *
Les cellules ciliées sont présentes dans tout le système respiratoire. On compte environ 109 cils par centimètre carré. Ces derniers oscillent régulièrement de bas en haut. Ils évacuent ainsi les saletés à la vitesse de 13 millimètres par seconde

Quand faut-il s’inquiéter d’une toux ?
Comme tu l’as compris, la toux est un mécanisme de défense qui protège les poumons. Ce n’est pas une maladie. Mais elle peut signaler un problème notamment si elle dure plus de 3 ou 4 semaines, qu’elle s’accompagne de symptômes comme la fièvre, des difficultés à respirer, qu’elle gêne l’alimentation ou le sommeil. Dans ce cas, il faut consulter un médecin

Quelles sont les causes de la toux ?
Elles sont très nombreuses. De la fumée irritante, le froid, des poussières, un moucheron avalé par mégarde, un refroidissement (la cause la plus fréquente), une grippe, etc. peuvent causer la toux. Il s’agit plus rarement aussi de maladies graves comme la pneumonie, une coqueluche, de l’asthme ou une mucoviscidose – une affection qui touche les voies respiratoires

Toux grasse, toux sèche : quelle est la différence ?
C’est une question qu’on pose souvent. La réponse est simple : s’il y a des sécrétions, elle est grasse. Sinon, elle est sèche ou encore irritative ou non productive. C'est-à-dire qu’elle ne ramène pas de sécrétion.

Comment arrêter une quinte de toux ?
Il arrive en effet que l’on tousse beaucoup et longtemps sans pouvoir s’arrêter. Cela peut être douloureux et tu peux avoir peur si tu as l’impression de ne plus pouvoir reprendre ton
souffle. Il faut essayer de se calmer, de respirer plus lentement, plus doucement. Tu peux boire un peu d’eau et te moucher.

 

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Dernière mise à jour : 14/10/2019